Die Entwicklungsgeschichte Madagaskars

Gondwana vor 160 Mio. Jahren

Vor mehr als 160 Millionen Jahren fand man auf der Erde zwei große Superkontinente: auf der nördlichen Halbkugel: „Laurasien“; im Süden „Gondwana“. Gondwana bestand aus den ältesten Gesteinen der Erde, dem Granit. Vor ca. 100-160 Millionen Jahren zerfiel Gondwana schließlich in drei Erdplatten, die afrikanische, die antarktische und die australische Erdplatte. An de Bruchstelle zwischen Afrika und Asien blieben zwischen dem heutigen Indien und der afrikanischen Ostküste zwei große Landmassen im Meer erhalten: Sri Lanka im Osten und Madagaskar im Westen. Zwischen Madagaskar und Mozambique entstand über 60 Millionen Jahre hinweg eine ca. 400 km breite Straße, so dass die Insel sekundär noch von verschiedenen Tiergruppen besiedelt werden konnte. Madagaskar, auch bekannt als die „rote Insel“ bzw.  der „8. Kontinent“, wurde als eine der letzten Regionen unserer Erde durch den Menschen besiedelt.

Erste Besiedelung Madagaskars ca. 350 v. Chr.

Frecher madagassischer JungeMan vermutet eine erste menschliche Präsenz auf der Insel schon um ca. 350 v. Chr.; mittels Aufzeichnungen und Funden lässt sich allerdings „nur“ die Ankunft im 8. Jahrhundert durch austronesischen Seefahrern (aus dem heutigen Borneo) beweisen. Schon ab dem 9. Jahrhundert kamen viele Muslime, insbesondere Araber aus Ostafrika und den Komoren, über das Meer auf die Insel. Sie bildeten zwar die Minderheit, aber ihr kultureller Einfluss war dafür umso nachhaltiger. Noch heute erkennt man in den madagassischen Namen für Jahreszeiten, Monate, Tage, Stunden und Münzen die arabische Herkunft wieder. Auch der Brauch der Beschneidung, der traditionell auf ganz Madagaskar durchgeführt wird, wurde von der arabischen Kultur übernommen. Die Mehrzahl der heutigen Nachkommen der Muslime findet man im Antaimoro, einem Stamm an der Südküste Madagaskars. Kurz nach der Ankunft der Araber, erreichten im 10. Jahrhundert auch die afrikanischen Bantu die Nordwestküste Madagaskars. Sie drangen bis in das Hochland der Inselmitte vor und gründeten dort das Volk der Vazimba, welches bis heute als „Ureinwohner des Hochlandes Madagaskars“ bezeichnet wird. Mit den Bantu kamen auch die ersten Haustiere auf der Insel an. Die Bezeichnungen für sie stammen daher von den ostafrikanischen Bantu-Sprachen ab.

Um das 11. Jahrhundert war Madagaskar bereits vollständig besiedelt! Um diese Zeit schien sich auch das „malagasy“ (die noch heute bestehende Landessprache) in den verschiedenen Bevölkerungsgruppen entwickelt zu haben. Malagasy ähnelt dem indonesischen Dialekt der Insel Borneo, was darauf schließen lässt, dass die erste Einwanderungswelle aus diesem Raum Indonesiens kam. Erst um 1500 erreichte der portugiesische Seemann Diego Dias als erster Europäer zufällig die Küste Madagaskars und gab ihr damals den Namen Sao Lorenço. Noch heute hört man oft die Bezeichnung „Lorenz Insel“.

Die Königreiche von Madagaskar um 1400

Fortbewegungsmittel auf MadagaskarUm 1400 war die Insel schließlich vollständig von vielen kleinen Königreichen besiedelt. Das erste Königreich wurde an der Westküste von den Sakalavas gebildet! Das bedeutendste und mächtigste Königreich entstand kurze Zeit später im Hochland, im Reich der „Vazimba“. Diese gründeten anschließend noch zahlreiche weitere kleinere Königreiche in der Mitte der Insel aus denen Mitte des 17. Jahrhunderts das Reich der „Merina“ hervorging. Ende des 18. Jahrhunderts regierte König Andriampoinimerina das Reich, das nun über den größten Teil der Insel verfügte und er erklärte 1795 die Stadt Antananarivo zu seinem Hauptsitz. Nach seinem Tod 1810 übernahm sein Sohn Ramada I die Herrschaft über Madagaskar. Er knüpfte Beziehungen zu Großbritannien: er unterzeichnete Verträge zur Ächtung des Sklavenhandels und öffnete englischen Missionaren die Tore nach Madagaskar – und damit dem Christentum, das sich im Anschluss über die ganze Insel verbreitete.

Seine Frau Ranavalona übernahm nach seinem Tod 1828 als erste Königin die Herrschaft über Madagaskar. Bekannt in den Geschichtsbüchern als „Ranavalona die Schreckliche“ ließ sie alle Erben und Verwandten ihres toten Ehemannes exekutieren und gestatte letztendlich auch wieder die Tötung von Neugeborenen, die an Unglückstagen geboren wurden. Ranavalova ließ unter ihrer Herrschaft alle Christen verfolgen und Ausländer von der Insel vertreiben. Es gelang ihr 33 lange Jahre die Bewohner auf Madagaskar zu terrorisieren und in Angst und Schrecken zu versetzen. Die Beziehungen zu Europa konnten erst nach ihrem Tod 1861 wieder hergestellt werden. 1883 kam es im sogenannten Franco-Hova-Krieg zum Einmarsch der Franzosen auf Madagaskar. Noch während dieses Krieges wird im Mai 1883 der erste deutsch- madagassische Freundschaftsvertrag mit Kaiser Wilhelm I. geschlossen. 1896 wird Madagaskar nach einer Niederlage gegen die Franzosen französisches Protektorat und die Insel erhält den offiziellen Status der „französischen Kolonie“. Versuche (1918 und 1947), gegen die Franzosen zu rebellieren, scheitern!

Unabhängigkeit Madagaskars ab 1960

Erst 1960 erhält Madagaskar seine Unabhängigkeit und Tsiranana wird zum ersten Präsidenten ernannt. Didier Ratsiraka, der Ex Außenminister übernimmt 1975 das Amt des Präsidenten und regiert als Diktator über die Insel. Er löst die Beziehung zu Frankreich und wendet sich dem Ostblock zu. Es wird vermutet, dass er 1989 nur durch Wahlfälschung für weitere 7 Jahre wiedergewählt wurde. Nach einem 6-monatigen Generalstreik, der die Insel lahm legt, kam es 1991 zu seinem Sturz. Ratsiraka verschwand für 5 Jahre im Exil! 1996 tauchte er wieder auf, gewann sofort seine Präsidentschaft zurück und blieb bis zu einer angefochteten Wiederwahl 2001 im Amt. 2002 wird Marc Ravalomanana zum neuen Präsidenten ernannt. Nach 4 erfolgreichen Jahren im Amt wird er 2006 souverän wiedergewählt. Ravalomanana versprach, die Demokratie ins Land zurück zu bringen.. 2009 trat er zurück und übergab dem Militär die Macht. Das Militär ernennt Rajoelina zum Präsidenten! Sowohl die EU als auch die Afrikanische Union erkennen ihn als Präsidenten nicht an und stellen die Leistung von Hilfsgelder ein. Daraufhin wurde sich auf der Insel auf einen Überganspräsidenten geeinigt! Ende Oktober 2013 kommt es zu einer „friedlichen und transparenten“ Präsidentenwahl, aus der nach einer Stichwahl Hery Rajaonarimampianina als neues Staatsoberhaupt für Madagaskar hervorgeht.